Logo
Print this page

¿Cómo se logró tomar la histórica foto a un agujero negro?

Foto: AFP Foto: AFP

Los científicos revelaron el miércoles la primera imagen jamás lograda de un agujero negro, evidente gracias a sus bordes tórridos y sombríos en los que la luz se curva sobre sí misma, como en una fantasía cósmica.

La pregunta que se hicieron muchos fue cómo se consiguió lograr esta imagen si la fuerza de gravedad en un agujero es tan fuerte que ni siquiera permite la salida de un halo de luz.

En realidad, los astrónomos tuvieron que planear a gran escala la captura la imagen que muestra el entorno de un agujero negro supermasivo, los monstruos absorbentes de luz del universo de los que habló Albert Einstein hace más de un siglo y que confirmaron los observadores durante las décadas siguientes.

Frédéric Gueth, director adjunto del Instituto de Radioastronomía Milimétrica de Europa, quien participó en el proyecto, explicó lo que requirieron para lograr la hazaña.

"Durante las observaciones del Telescopio del Horizonte de Sucesos (o Event Horizon Telescope, EHT, en inglés), todos los telescopios milimétricos del planeta se unieron para realizar la misma observación, rigurosamente al mismo tiempo”, dijo el ciéntifico.

Esta técnica es denomina interferometría y permite crear una antena virtual con un tamaño equivalente al de la Tierra.

“Combinando todos los telescopios, una técnica denominada La unidad milimétrica resulta ser la mejor longitud de onda para el estudio de los agujeros negros puesto que atraviesa la nube de polvo que los rodea. Lo que no es el caso, por ejemplo, del infrarrojo", explicó Gueth.

Situados en el centro de la mayoría de las galaxias, incluida la nuestra, los agujeros negros son tan densos que nada, ni siquiera la luz, escapa a su atracción gravitatoria. El "horizonte de eventos"  el punto sin retorno, desde donde la luz y la materia se precipitan inexorablemente al abismo es tan grande como todo nuestro sistema solar.

Hace tres años, astrónomos provistos de un sistema de observación extraordinariamente sensible escucharon el ruido de dos agujeros negros mucho más pequeños que convergían para generar una onda gravitatoria, tal como había pronosticado Einstein. La nueva imagen, publicada en la revista Astrophysical Journal Letters y anunciada en conferencias de prensa de todo el mundo, agrega luz al sonido.

"Hemos visto lo que creíamos era imposible de ver. Hemos visto y fotografiado un agujero negro. Aquí está", dijo Sheperd Doeleman, de la Universidad de Harvard y líder de un equipo de unos 200 científicos de 20 países, mientras se develaba la imagen de un anillo en llamas anaranjado y negro.

Mientras mucha materia en torno de un agujero negro cae en una espiral de muerte y jamás se la vuelve a ver, la nueva imagen capta gas y polvo que circulan a suficiente distancia para estar a salvo, para que se los vea millones de años después desde la Tierra, dijo Dempsey.

La imagen tomada a lo largo de cuatro días, cuando los astrónomos debían contar con "tiempo perfecto y todas las estrellas alineadas", ayuda a confirmar la teoría general de la relatividad de Einstein, dijo Dempsey. El gran físico incluso pronosticó la forma simétrica que se ha observado, añadió.

La imagen muestra gases calentados a millones de grados por la fricción de una gravedad creciente, dijeron los científicos.

El proyecto costó entre 50 millones y 60 millones de dólares, de los cuales 26 millones provinieron de la Fundación Nacional de Ciencias.

“La ciencia ficción se ha convertido en ciencia realidad”, declaró la física de la Universidad de Waterloo Avery Broderick, una de las descubridoras.

Por su parte, Gueth explicó que este es solo el inicio del proyecto y se espera seguir haciendo estos ejercicios para entender cómo funcionan estos misteriosos astros.

“El Telescopio del Horizonte de Sucesos seguirá evolucionando en los próximos años, sobre todo con la integración de nuevos telescopios al proyecto: Noema, la segunda estación más sensible, implantada en los Alpes franceses, y el Greenland, en Groenlandia”, añadió. 

“La clave ahora será definir la densidad exacta de la materia que hay en torno al agujero negro, comprender mejor el campo magnético cuyo papel es fundamental y la manera en que gira la materia en el disco", finalizó Gueth.

*Con información de AFPy AP.

Fuente: https://www.semana.com/tecnologia/articulo/como-se-logro-tomar-la-historica-foto-a-un-agujero-negro/609009

© 2019 Todos los derechos reservados Grupo Milton Ochoa. SiteLock